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COWCOW 山田與志(右:ツッコミ)、多田健二(左:ボケ)によるお笑いコンビ。1993年結成。中学・高校の同級生だった二人がコンビを組み、長年活動を続けてきた。中心となる漫才では複数の賞を受賞するなど、実力が評価されている。多田が山田の右肩の上に左肘をのせ、右手を腰につけながら2人揃ってゆっくりお辞儀する「COWCOWポーズ」がお馴染み。「あたりまえ体操」のヒットによりファン層を拡大、テレビやライブを中心に活躍中。

結成20年目でこうなれたこと——みなさんに知ってもらってテレビにも出していただいてるっていう現状が、ほんとに奇跡ですよね。

お子様からご年配の方まで、幅広い年代に大人気の「あたりまえ体操」。今月24日には、東京と大阪で行なわれた毎年恒例のライブ「COWCOW LIVE 2013」の模様を収録したDVD第6弾を発売するなど、いまや飛ぶ鳥を落とす勢いのCOWCOWさん。北九州のあるあるYY劇場に出演されたところを直撃取材し、その人気の秘密を探ってきました!

今日はあるあるYY劇場でのライブお疲れさまでした。YY劇場が出来て、九州方面に来る機会は増えましたか?

山田:そうですね、月一くらいの感じで来てますね。
多田:今日はここにくる前に田川市の神幸祭っていうお祭りに行って、そこで「あたりまえ体操」を生歌でやってきました。「あたりまえ体操」を歌っている樋口太陽という音楽作家が福岡の田川出身で、そいつと一緒に参加してきたんですよ。毎年参加させてもらってます。そういう意味ではご縁のある都市ですね。

最近ますますファン層が広がったおふたりですが、知名度が高まっているなっていう実感はありますか?

山田:そうですね、ショッピングモールなどに営業にいくと、お子さんがたくさん来てくれるようになりました。アンパンマンやプリキュアのイベントよりも僕らの方が人が集まったそうです。だから、もうすぐ僕らアニメになるねって(笑)。
多田:営業では15分ほど持ち時間があるんで、最初に漫才をやって、最後にあたりまえ体操をやるんですけど、最近は漫才をやってると、子どもたちから「早くあたりまえ体操やって」って言われるんですよ。そして漫才が終わると子どもたちが「イエーーーー!!」って(爆笑)。「やっと嫌な授業が終わった」みたいな(笑)。

あたりまえ体操ができたきっかけは何ですか?

多田:僕がウォシュレット付きの便座を買ったときに付いていたDVDの説明がすごく『あたりまえ』やったんですよ。まず便座を取り出してください、便座を便器に置いてください、穴にネジを入れてください、ネジを回してください、で、動かなくなったら完成ですっていう(笑)。すごいこれがあたりまえで、しかもマジメにやってる感じがすごくおもしろくて。それで最初は、「あたりまえ説明書」っていうのを、僕一人でやっていたんですよ。右足を出して左足を出すと歩く事ができます、みたいな。リズムもつけずに。そんなとき、S-1グランプリっていう映像ネタの大会に、コンビで出品することになりまして。相方が、「お前が今やってるあたりまえ説明書を、リズムつけてあたりまえ体操みたいな感じでやらへんか」と。
山田:でも「これが果たして、どうとらえられるんやろう」みたいな不安はありましたね。。僕らはおもしろいなって思うけど、第三者が見たらどうなんだろうって。
多田:で、相方がその映像を家に持ち帰って、当時6歳と4歳の娘・息子に見せたら、信じられないくらいの食いつきを見せたという(笑)。それで次の日、相方が僕に会うなり「あたりまえ体操、化けるから」って(笑)。
山田:でも結局、震災の影響でS-1がなくなってしまったんですよ。映像はできたのに結局どこにも出品できない。で、それはやっぱりもったいないってことで、そういうのが出せる番組に出そうと思って。それがあらびき団だったんです。
多田:S-1が急遽中止になって、行き場を失ってあらびき団に出さしてもらって、そこからですね。

今年で結成20周年となありますが、振返ってみていかがですか?

多田:ほんと20年目でこうなれたことがほんとに奇跡というか、こんなケース、他にないんちゃうかっていう感じですよね。
山田:でも、ハナっからね、ここまでやらないと売れないって分かってたら、たぶんやらない(笑)。20年、売れるためにどんだけいろんなネタを作って…その結果がそうやったっていう。

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でもCOWCOWさんみたいにコントも漫才もピンネタもできる芸人さんって他にいませんよね。

山田:でも、それは結局、やらずにはいられなかったっていうか。M-1が終わってしまって、そこでR-1が始まったりとか、そういう経緯でね。いろんなものに手を出さないと。 多田:手を出さないと生きていけなかった(笑)。逆にもっと早く売れていりゃあ何もしてなかったやろうなっていう。まあ何もしていなかったやろうってのは失礼ですけどね。売れている人でもネタをずっとやっていらっしゃる人もいますし。ただほんとにいろんなことしないとテレビに出れなかったというだけの話ですね。

それでは今後の目標は?

山田:毎年DVDを出したりとか、いうふうな活動を継続してできたらなっていうことですよね。もちろん舞台やテレビに出て、ライブにもお客さんが来るっていうのが一番の目標ではありますよね。
多田:ほんとに僕ら毎年ゴールデンウィークに単独ライブやって、DVD出させてもらうために、一年がんばってるっていう感じなんですよね。単独ライブ来てもらうためにはどういう手があるかっていうか。こんなテレビの出方したら客減るんちゃうんかとか、常にそこを意識してやってるので。ほんとにこういうDVDを毎年1本出していきたいっていう感じなんですよね。

お仕事で全国を飛び回っているお二人ですが、九州の印象はいかがですか?

山田:ほんとにご飯がおいしいですよね。九州もよく来るんですよ。長崎とかも、この間も熊本とかに行きましたし、大分も。まあ、全国で一番ご飯がおいしいですね。素材も含め。
多田:たとえば博多なんかは芸人が一番好きな街ですよね。食べ物おいしいし女性もきれいで。いい感じで、みなさんワーキャー言ってくれるんで(笑)。やっぱりねえ、冷めた東京人と比べると、ぜんぜんやっぱり。芸人がよくお忍びで来てますよ。はい。どこに一日泊まりたいかって言ったら博多ですもんね。

ここ最近で一番笑ったこと、または「帰れ~~(笑)」と思った出来事は?

多田:最近、東方神起がドームツアーであたりまえ体操をやってるらしくて。それがまたすごい盛り上がるみたいで。まあそこまでは良かったんですけど、東方神起がお客さんに「こんなくだらないことで盛り上がってくれてアリガトウゴザイマ~ス」って(爆笑)。それ聞いたときちょっと笑いましたけどね。それ別に言わんでもいいんちゃうかって思いましたけど(笑)。

それでは最後にファンのみなさまにメッセージをお願いします。

山田:九州では単独ライブをやってないので、DVDで見ていただけるのが一番嬉しいですよね。それでまた、こういうYY劇場とかでやるライブにも来ていただけたらなと。
多田:一度、こういう寄席を見にきてもらって、あ、生ってこんなに楽しいんだって思ってもらえれば。そして、僕らの年一回の単独ライブ、東京か大阪にもぜひ足を運んでいただけたらと思います。

 

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